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[原创]SDN:骨感还是性感?

“软件定义”是个可以造成产业格局洗牌的契机,相对于软件厂商“扩地盘”,硬件厂商更多地是面临“生存的压力”,从这个角度而言,硬件厂商的动力更强。

斯坦福大学教授Nick McKeown为首的研究团队在2006年将SDN概念用于校园网试验后,大大小小的基础设施供应商中随即刮起了一股“软件定义”的旋风,这股风潮席卷了网络、存储、服务器,再到数据中心的IT基础架构。从高校走向市场,其背后是市场对新型IT服务的召唤。

然而,造化弄人。

网络最先让世人认识到“软件定义”为何物,但在云化的路上,网络的发展却比存储和服务器“软”得孱弱。

骨感从何而来?

“最核心的问题在于网络设备的软硬件无法分离。”锐捷网络SDN首席架构师吴航解释道,“网络的相对封闭导致在整体发展过程中明显成为了数据中心虚拟化的阻碍。各厂商网络设备是软硬件强绑定的,并且硬件盒子对外提供的服务存在较大的差异,这些因素导致不同厂商异构的网络很难统一管理或只能做有限的管理。”

软件定义是将服务器、存储、网络等设施的软件与硬件剥离,并将其抽象成纯软件解决方案,从而让资源实现灵活配置、实用、加快新应用部署。

SDN实现了网络在数据面和控制面上的分离,使网络的云化变得触手可及,它追求的就是将网络设备做成像PC一样的标准设备,完全开放出来形成灵活配置的网络资源池,与计算、存储的虚拟化一起配合实现数据中心的云化。

但现实是骨感的。“标准的OpenFlow协议存在着配置管理方面的重大缺陷,流表容量、芯片支持方面也证明了仅仅依赖于标准OpenFlow很难满足用户多变、灵活的场景应用。”吴航说,“因此,除了OpenFlow通道外,网络设备还需要提供额外的配置管理通道来满足不同的场景以及管理需求。同时,不同网络厂商在OpenFlow协议的细节处理以及配置管理通道的标准化上或多或少存在着差异性,使用同一个SDN网络控制器管理多厂商的网络设备也是当前商用场景的一大障碍。”

云化,企业级网络市场正在和将要发生的显著变化。吴航认为,最终可落地的网络云化的场景是:对于同一厂商提供的网络设备由该厂商的SDN控制器负责管理,SDN控制器北向提供由客户定义的标准接口适配客户的云平台,实现数据中心网络与云平台对接,从而完成整个数据中心的云化。

SDN,对传统硬件网络设备供应商来说,全面植入“软实力”比单纯关注“软件定义”更实际。

如何性感起来?

网络对于运维人员而言最大的障碍是网络知识域比较广、协议更新快,各厂商配置管理方式也不同,由此导致整体运维复杂。加入SDN概念后,用户如果还需要再去理解SDN知识域,加入VXLAN网络后还需要了解VXLAN的话,势必导致用户“头更大”,这种排斥心理往往会忽略了这些技术引进所带来的好处。

基于此,锐捷网络提出了“让网络更简单”。上海地铁,利用锐捷网络的N18000系列云交换机作为集群核心,满足50万人并发的大容量并发认证需求,为乘客上线提供更流畅的体验;复旦大学附属肿瘤医院,利用N18000和RG-S8600E系列新一代云架构网络核心交换机实现全网的扁平化改造,同时融入SDN的方案,在业务可视化、多网融合、智慧运维等方面为用户提供了更好的业务体验。

锐捷网络SDN首席架构师吴航

“我们认为未来网络所有的特性一定是朝着对网络运维人员简单,对最终用户简单的目标出发的。”吴航说。

网络运维和最终用户是锐捷网络实现“简单”的两个切入角度。从网络运维角度来看,对于不同场景提供不同的网络呈现方式,如数据中心呈现租户网络,园区呈现业务网络;物理部署完成后通过SDN控制器集中控制方式实现整网0配置、自动升级、故障提前感知、自行诊断;业务网络按需构建,在物理网络不变的基础上基于业务按需构建业务逻辑网络;业务整网可视化,能够基于业务需求来驱动网络,实现资源的按需调度;实现集中认证、计费和统一管理。

“最终用户看不见SDN,也无需感知SDN,所有的SDN服务最终对用户一定表现为使用网络变得简单了。”吴航说。锐捷网络通过无感知认证,无论有线、无线,SDN控制器统一记忆用户的身份信息,无论用户物理怎么迁移IP不变,身份和权限不变;一次认证后,终端无需任何配置就可以随时随地访问入网。

有了SDN,你不必关注到底是什么样的黑盒子在转发流量,你只需告诉SDN控制器我需要什么样的网络服务。

“网络最终将走向软硬结合的解决方案,既能支持快速上线部署,又有全网物理、逻辑视图统一调度、统一管理,还能满足用户多样化的需求。这也是各网络设备厂商、软件SDN解决方案提供商最终会走的路。’’吴航说。(作者:宋辰)

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