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从欧洲NB-IOT大战窥物联网竞争焦点

邹震-2017.02.13 10:23 0条评论 物联网

赶在1月底前,移动巨头沃达丰在西班牙推出了其首个NB-IoT商用网络,目标是连接西班牙的1亿多用户。据悉,沃达丰最初将在西班牙的瓦伦西亚和马德里推出LPWAN(低功耗广域网),到第一季度末支持NB-IoT的移动基站将增加到1000余个,每个基站可接入10万部终端,届时巴塞罗那等城市也将被覆盖。

另有外媒报道,欧洲另一家电信巨头德国电信近日也宣布,已经在德国“激活”了全球首个完全标准化的NB-IoT网络。除了表示已在其“现网”上激活了一个“端到端系统”外,德国电信并未提供其NB-IoT部署的任何细节,似乎有些急于跟沃达丰“叫板”的意味。但德国电信在发展NB-IoT方面始终非常积极,该公司高管此前曾透露,2017年5G关注重点将是基于传感器连接的NB-IoT应用的商业化。

NB-IoT的核心标准是在去年年中才确定的,迄今也仅仅过去了半年。该技术之所以得到了大型运营商的青睐主要得益于其最显著的特点,即使用的是授权频段。相比之下,LoRa和Sigfox等此前也被部分运营商采用的技术则使用的是非授权频段。

从沃达丰的案例来看,其此番推出的NB-IoT网络采用的是既有的800MHz频段,也就是4G“黄金频段”,在改善信号强度和覆盖距离方面都有较出色的表现。沃达丰方面称:“这意味着我们给用户提供的是4G级的安全性,而且服务性能也将非常优质。”据悉,网络的改造也非常便捷,只需要对现有的基站进行软件升级即可。在瓦伦西亚,沃达丰为此只花费了数个小时,与部署3G或是4G基站需耗时一年相比,可谓是异常便捷。

近年来,随着移动设备的普及,移动用户在许多国家和地区都趋于饱和,为此,如何利用物联网技术开启万物互联的广大市场成为运营商目前最为聚焦的战略之一。而且从已有实践来看,Verizon、德国电信等强势发展物联网的运营商已经收获了第一桶金。今年,多家运营商已经将物联网作为财报的主要收入列项。瑞典分析机构Berg Insight近日发布的数据显示,2016年移动运营商从物联网领域获得了110亿欧元的收入,2015年这一数值为67亿欧元,增幅较大。以物联网业务发展较好的Verizon和沃达丰为例,这两家企业在去年第三季度都普遍在物联网领域收获了约2亿欧元收入。Berg Insight预计,今年将有多家运营商将这一数字大幅提升至10亿欧元。

对于用户数预期,各方也普遍看好。GSM协会预计,到2021年,全球将有55亿部NB-IoT终端在用。沃达丰去年10月就透露,今年第一季度将在西班牙、德国、爱尔兰和荷兰推出NB-IoT商用网。根据德国电信此前公布的计划,该公司也计划先在德国、荷兰以及希腊部署NB-IoT网络,随后将范围扩大至其现有网络覆盖的其他地区。

目前看来,运营商开展比较好的垂直行业以汽车业为主,一方面是与传统的汽车巨头合作,开辟出厂车辆市场,另一方面则是在物流等领域发力,深挖相关的应用和解决方案。此外,智能家居等突出实用性和娱乐性的解决方案也日受重视。(来源:RFID世界网)

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