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为什么使用GPL协议的开源项目越来越少?

邹震-2017.02.20 10:51 0条评论 软件

日前,有人关注开源许可证目前的状态,发现从2010年到2017年,GPL2.0的使用量已经减少了一半以上,更多的开发人员转向使用MIT和Apache许可证。

为什么?最大的原因是GPL相对不具商业友好性。

GPL

说实话,GPL人气不断下降并不很令人惊讶。

首先,随着开源产业的发展,大家都已经清楚地发现,找到社区参与的平衡以及客户需求的商业模式极为重要。在开源早期有一个误解,“如果你建立一个开源项目,客户就会来。确实,他们会经常来使用你的软件。但在大多情况下,他们不会给你钱”。

随着时间的推移,我们看到各种公司,如红帽、Automattic、Docker、Canonical、DigitalOcean等等,都在探索不同的开源方式来实现盈利。包括分发模式,服务模式,开放核心模式等等。可以很清楚的是,传统的软件稀缺模式并不适用于开源项目,在收入和免费之间取得平衡对许多人来非常困难。

GPL虽然是开源许可证,但它基本上是一个自由软件许可证。作为自由软件许可证,对GPL的管理和支持大部分是由自由软件基金会推动的,他们最终的焦点都是从软件必须100%自由的角度出发。他们没有太多的妥协空间,甚至许多公认的开源项目(例如很多Linux发行版)都因为一小部分二进制固件而被认为是“非自由”。很少有企业认可自由软件基金会(或类似的组织)这种纯粹的意识,因此我怀疑企业不太愿意选择一个如此纯粹的许可证。

另外一个影响GPL使用的原因是随着增长,开源的目的不再纯粹。在早期,开源项目建立的核心之一是关注开放性和软件自由性。GPL对于这类项目来说是一个非常自然的选择,如Debian、Ubuntu、Fedora、Linux等等。但近年来,我们已经看到了更新一代的开发形式,对他们来说自由什么的可能不太重要,开源是为了完成命令,又或者只是为了开放某个软件的一个组件。我觉得这也是为什么越来越多的使用MIT和Apache许可证的原因之一。

未来GPL将继续是一个备受欢迎的许可证,但开发人员将越来越多地将其看成是一个纯粹的自由软件许可证。对软件自由有道德承诺的项目将优先考虑GPL,但对于前面讨论的需要考虑平衡的企业,还是会更愿意使用MIT和Apache许可证。

51CTO观点

无论如何,看到开源和自由软件在不断增长是非常令人兴奋的事情。虽然许可证的使用方式可能存在复杂性和变化,但对众人来说,更重要的是技术在日益变得越来越开放,每个人都可以去使用。(来源:51CTO,作者:周雪)

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