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苹果造车计划搁置 17位工程师跳槽至自动驾驶初创公司Zoox

(来源:Donews,作者:费倩文)

据彭博社援引知情人士消息称,随着苹果公司放弃开发自己汽车的计划,17名参加苹果汽车项目 Project Titan开发的汽车工程师已经离开公司,并加入了自动驾驶初创公司 Zoox。

据称,这17名工程师的主要工作,是设计传统和自动驾驶汽车中的都会用到的刹车和悬挂系统等,其中有很多来自底特律自动驾驶行业,擅长于设计传统和自动驾驶汽车的各种配件。今年初,Project Titan 项目领导者 Steve Zadesky 离开苹果。Zadesky 加入苹果前曾就职于福特,担任工程师。他负责的 Project Titan 项目团队人数超过了600 人。

此前,纽约时报曾报道,随着计划的进展,苹果自动驾驶项目Titan在成本和人数上都有很大的扩张,而苹果却逐渐推动了在汽车上的雄心。后来彭博也报道,数以百计的工程师被苹果解雇,或重新安排工作,或自己选择离开,而自动驾驶项目当时被决定,要在2017年底被前证明系统的可行性,并决定最终的方向。

今年6月,苹果 CEO Tim Cook 曾提到,苹果很看重自动驾驶技术,并认为自动驾驶是最重要的 AI 项目。目前,苹果自动驾驶研发的目标是打造一款类似于谷歌 Waymo 和 Uber 的技术,只开发自动驾驶软件,而不是电动车。

最新一批工程师离开苹果加入Zoox表明,苹果不太可能还想制造自己的汽车。据称,这些工程师们发现,自己在苹果已经被边缘化,对苹果现在的需求来说是多余的,并且在最近几个月逐批被初创公司雇用了。过去两年,Zoox还从苹果挖来了不少供应链专家。

据公开资料显示,Zoox 是一家主要开发自动驾驶技术的初创公司,目前已经获得了 2.9 亿美元融资,估值超过10亿美元。Zoox计划在2020年实现全自动出租车的运行。他们的预想是制造出外形流畅、现代豪华、配有鸥翼型车门的电动出租车,车内的4名乘客面对面坐着。在设计方面与竞争对手大不相同,此种车不分前后,双向都可驾驶,效果一样好。另外,前后都没有挡风玻璃,也不安装方向盘和刹车。

Zoox则正在开发自动驾驶车队,这家公司也招聘了不少有名的人士加入自己,比如聘用美国前国家公路交通安全管理机构负责人Mark Rosekind为首席安全创新官,聘用前法拉利的高层Corrado Lanzone主管制造业务。

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