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ERP嬗变,管理软件步入后ERP时代

本报记者 邹大斌

对于大多数IT人而言,ERP并不陌生。从Gartner在20世纪90年代首次提出这个概念至今,ERP已经走过了20多年的发展历程。20多年间,ERP的用户群从少数外企逐渐扩展到大型企业,然后迅速普及开来。如今,稍具规模的企业都会有自己的ERP系统。而且,不少企业中ERP已经成为企业运营和管理的中枢,其重要性是其他软件难以匹敌的。

在这一过程中ERP无论是内涵还是外延,都已经发生改变。比如,今天在大多数企业中,ERP已经不做太多的资源规划工作,而是成为企业的一个集中管控平台,借以实现流程的自动化、数据和交易的集中管理(如采购订单、库存变动和折旧)以及财务记账等。另外,电子商务和协同已经成为很多ERP不可缺少的组成部分。

如今,这种变化仍在持续,特别是在云计算风起云涌、大数据、移动化和社交网络热火朝天的当下,ERP正在积极拥抱这些技术。ERP与这些新技术的融合必然会带来ERP市场新的变化。在这一背景之下,用户如何立足自身需求选择一款适合本企业的ERP系统,而厂商有如何把握技术发展的潮流,改进自己的产品,确保自己立于潮头而不至于被市场淘汰,特别是,未来ERP究竟会如何发展?值得我们探讨。 

从内部流程控制到经营全面掌控

综观ERP的发展过程,可以看到ERP一直处于不断演进之中。众所周知,ERP发端于MRP(物料资源计划),最初是为生产制造行业的物料管理而设计的,ERP在MRP的基础上进行了扩充,引入供应链管理的概念,力求在供应链范围内来优化企业的资源。随后,Gartner在ERP的基础上再次扩充,提出了ERP Ⅱ。与ERP相比,ERP Ⅱ新增了电子商务和协作的概念,通过建立和优化企业内部和企业之间流程、协作运营和财务运作流程从而将客户和股东价值优化。

不过,无论是当初的MRP 、还是后来的ERP、ERP Ⅱ关注的重点都是企业内部流程管控以及流程的标准化。虽然ERPⅡ也强调了企业之间的交流,但总体上功能还是以进销存、流程管控为主,这和今天我们看到的ERP完全不同,今天的ERP实现了财务、业务的一体化,实现了端到端的应用整合。

“经过多年的发展,ERP领域的一个重要变化就是,ERP已经覆盖到企业的方方面面,可以提供对等企业经营过程中的业务运营、公司治理进行全面的管理。它不是一种软件,而是一个业务运营和管理平台。这可能是这些年ERP市场一个根本性的改变。” SAP大中华区售前联席总经理李旭东告诉记者。

另一方面,ERP的关注重点也从内控转变外控、以及为对企业经营的全面掌控,同时,越来越多的企业开始从最初的希望用ERP省钱转变为向通过ERP赚钱。

“和几年前相比,今天的企业对ERP的要求发生了很大变化,过去关注的是财务、进销存,实现流程标准化等,而今天是一方面要求它支撑企业复杂的组织架构以及企业的快速发展;同时,还要能提高企业的盈利能力。”Infor大中华区商业咨询总监鹿崇表示。

而之所以ERP身上发生的这些变化,最终源于用户的需求,在市场竞争压力之下的企业不再满足于借助ERP对企业中的流程进行管控,而是希望借助ERP改善经营、提升自身的竞争力。

据用友软件股份有限公司副总裁刘剑锋介绍说,2010年,用友为NC 6(用友的一款高端ERP软件)的研发调查过100多家大型企业。调查就发现,企业对ERP的需求除了实现企业内部的经营管理,还希望它能与电子商务、电子采购、经销商管理等进行整合,能与第三方的销售平台(比如阿里巴巴)打通,也就是希望把自己的系统变成为互联网上的一个节点,与上下游供应商、甚至终端消费者进行整合。

“用户对ERP的需求有了改变,要适应新需求这就要改变过去的软件架构模式,从以流程为中心的转变为以客户为中心,将CRM与ERP紧密集成,以实现数据驱动企业,而不再是一个外加的模块。”刘剑锋说。

当然,除了用户需求以外,技术的进步也不得不提。实际上,在ERP的演进过程中,技术为满足用户的需求提供了有力的支撑,尤其是云计算、社交网络、大数据和移动化,它们在一定程度上重塑了ERP。而对厂商而言,是否能用好这些技术,或将成为未来生存和死亡的一道分水岭。

你“云化”了吗

在诸多技术中,云计算无疑是对ERP行业影响最大的。对软件厂商而言,云计算有两层含义,其一是将自己的软件迁移到云平台上,其二是提供SaaS服务。前者影响的是ERP软件的技术架构、部署模式,而后者涉及到厂商的商业模式,会影响厂商的未来发展。因此这两方面对ERP软件厂商都非常重要。

应该说,今天所有的ERP厂商都意识到向云转型的重要性,也都在上述两个层面有动作。比如,7年前甲骨文将其软件重新改写,统一架构在融合(Fusion)中间件上,Infor则推出了ION平台来整合其旗下的所有品牌。尽管这种行为投资大,但重构后的软件的灵活性、可扩展性等都有了很大改善,而且,也能让ERP可以非常好地支持混合云、让云应用在公有云和私有云之间自由迁移。

当然,在SaaS服务方面,厂商同样不敢怠慢,尽管目前市场上对ERP云服务的接受程度并不高,但都纷纷推出ERP云服务。比如,SAP有Business ByDesign、甲骨文有项目云服务、财务云服务和采购云服务等,Infor也有Cloud Suite等ERP云服务。而用友还尝试推出了一种NC托管服务,让大型企业也可以享受到与云服务类似的好处。不仅如此,为了支持云服务在中国的落地,国外厂商还在中国寻找合作伙伴来共同开拓云服务市场。比如, SAP就与中国电信成立了合资公司共同推进SAP 云服务在中国的部署应用,首款服务(人力资源云服务)已于8月底开始运营。不过,业内普遍认为,由于ERP本身复杂性,决定了它不太可能像CRM、HR那样很快被接受,它的市场接受程度可能要晚2到3年,特别是对于一些大型企业,采用ERP云服务就更少了。

“虽然眼下ERP云服务才刚刚起步,但就发展愿景而言,ERP云服务的市场份额未来可能会超过ERP套件。比如,目前甲骨文在澳大利亚的SaaS服务收入就已经超过了License的收入。”甲骨文全球副总裁及中国区应用软件总经理潘杰君说。

潘杰君在ERP领域工作了近20年,先后担任过PeopleSoft大中国区总经理、J.D.Edwards北亚区总经理等职。他对ERP行业无疑具有非常深入的理解。他说,甲骨文今年7月份刚刚宣布在中国市场推出ERP云服务,目前已经四个项目落单了(2单是项目云服务、2单为采购云),这是他没有想到的。他提醒说,千万不要小看了用户对云ERP的热情,并预计未来一两年这个市场就会有大的增长。

值得一提的是,云服务还是解决ERP部署、维护难的一个有效药方。众所周知,ERP由于涉及面广、功能多且复杂,其部署和维护既费时又费力,因其成功率不高一直饱受诟病。有国外研究机构调查发现,只有 21%参与调查的大公司认为,在 ERP 系统中实现新功能比较容易,1/3的人公司认为困难,有些甚至认为ERP 软件已经成为创新的障碍。以云服务形式交付的ERP服务由于大大降低了部署的难度,减少了前期投入,也降低了用户的失败风险。

当然,解决这一问题还有一个办法是依靠行业专属的解决方案。在接受采访的几位专家中,包括SAP的李旭东、Infor的鹿崇、用友的刘剑锋等都特别提到了这一点。“提供针对特点行业专门的解决方案可以有效降低二次开发量,提高软件实用性,从而提高项目成功率。”鹿崇表示。

社交网络创造商业价值

社交网络正在以前所未有的方式融入人们的生活。对企业来说,社交分享和实时协作不仅可以提高生产力,还可以帮助个人和团队提高效率并改善流程。随着社交网络的流行将其纳入到ERP系统之中也成为很多ERP厂商的选择。

以多个部门协作完成一个订单为例。订单必须先转换成工单,然后根据工单来预定生产用原材料、要估算成本、要进行生产,生产完成交给销售部门销售和送货,然后收款。整个过程涉及很多部门、多个人,任何一个环节不顺(比如,发个邮件没有及时收)就可能耽搁工期。如果邮件或者微信与ERP进行了集成,ERP就可随时提醒你流程进行到哪一步、随时提醒你交办的工作。其效率提升是很明显的。

 “社交网络最大好处之一就是让公司中的每一个人随时随地都可以互相联系,不管你是在哪个地点,不管你是哪个部门。它与ERP的集成后,让ERP里的流程运转得更顺畅。简单来说,让人与人沟通更容易、更简单、更快,那ERP的效率也大大提升。”EPICO北亚区高级区域总监邓永泉表示。

提高沟通效率只是社交网络的价值之一。除此之外,它与ERP的融合还可以及时地收集客户反馈意见来指导生产,这就可能带来新的商业价值。比如,现在比较流行的家具定制就可以借助社交网络来与客户进行沟通,沟通结果直接进入生产系统。

社交网络的第三个作用是帮助企业收集数据,用以对产品设计进行修正或者辅助决策、提升管理绩效。“传统的ERP中只有结构化数据,而通过社交网络我们可以获得很多非结构化的数据,比如对产品的体会、批评或者评价,集合这两种数据再利用大数据技术,可以帮助我们对产品进行重新定价、重新定位、重新考核产品的功能。”潘杰君告诉记者。

内存计算促成实时企业

“实时企业”是市场上流行了多年的一个概念,也是很多企业的一个目标。然而,在内存计算出现以前,实时企业非一般企业能够实现,因为企业需要极高的IT投入,不仅要购置专用软件还需要对现有软件进行修改和重新部署,这无疑具有很高的门槛。而以SAP HANA和甲骨文的内存数据库选件(Oracle Database In-Memory)为代表的内存计算技术的出现,让企业大大接近了实时企业这个期盼已久的目标。

和传统的批处理方式相比,内存计算技术大大加快了信息处理速度,它与ERP的结合让企业迅速敏捷起来,能更加快速地对市场做出反应。不仅如此,内存计算再与数据分析相结合,还能激发出更大的能量。比如,在我们实时地看到以往需要几个小时甚至几天才能看到的结果之后,我们可以马上对这些进过进行深入挖掘,这就为企业响应市场的快速变化、科学决策奠定了良好的基础。

正是基于数据分析的良好市场前景,ERP厂商都对此非常中国重视。我们看到,SAP在HANA上不吝投入,正在将它打造成一个超越数据库中的数据存储和分析引擎,而成为一个创新平台。而另一个巨头甲骨文同样也在大力推广自己的内存计算技术。

实际上,不只是SAP和甲骨文,将数据分析集成到ERP中已经成为ERP厂商的共同选择。比如,用友也有自己的大数据分析平台,在其高端ERP软件NC中商业分析平台与UAP技术平台、应用平台一起并称为NC系统的三大平台。

另外,值得一提的是,如今移动互联、社交媒体的广泛应用为数据分析提供了巨大的市场。“移动互联和社交的最大价值在于把人的行为数据化,而且是随时随地地产生。大量数据就像是一座座金矿,等待人们来挖掘。这需要突破性的技术和行业洞察来掘金,然后基于强大的运营管理平台迅速做出反应,把大数据变成大收益。”SAP李旭东介绍说。

改善用户体验

界面生硬、呆板、难以使用是过去的ERP给人留下的共同印象。过去这一点没有引起重视,也没有投入足够多有经验的设计人员参与用户界面设计。如今随着IT消费化趋势的流行,以及一批伴随着电脑成长起来的这一代进入工作岗位,这个问题越来越突出。而另一方面,随着平板电脑、智能手机等智能移动设备的普及,人们现在与多种终端打交道,要使用更多的交互方法(比如手势),下一代的 ERP 软件必须反映这些变化。

显然,ERP厂商也注意到这个问题,并致力于去解决。比如,过去SAP的软件给人的印象是厚重有余而轻灵不足,几年来SAP一直在努力改变人们的这一印象。2013年SAP推出新的新一代用户界面Fiori,能提供类似互联网应用的体验,同时在整体软件设计也奉行“大道至简”的理念,以进一步改善用户体验。而Infor也专门引入一个专门的产品设计来团队来优化软件设计。

在改进用户体验的过程中,互联网应用被作为学习的对象。比如,不少ERP软件开始借鉴互联网应用的轻量化、碎片化的特点来进行软件设计,避免长流程,以人为中心等。

不难预见,随着软件厂商的重视,会投入更多的资源,同时参考一些成功的公司的经验(比如苹果公司将工业设计和人机工程学的基本概念应用于创建用户界面),再加上越来越强大的工具的支持,相信用户体验很快就会得到改善。

毕竟在市场竞争压力的推动下,ERP厂商也有动力来让自己的ERP系统具有更好的用户体验、更大的灵活性和敏捷性,支持移动办公,同时总体拥有成本更低。 

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