【行业研究】5G时代即将到来,WiFi地位能否屹立不倒

近期,5G首次被列入政府工作报告,5G作为颠覆性的下一代通信网络将给人类带来一个全连接的愿景。当5G时代到来时,WiFi的市场地位是否能保持屹立不倒呢?现在有很多因素都冲击着WiFi的地位。

首先对WiFi市场地位产生冲击的是移动运营商们提供的无限数据流量。当前,美国主要移动运营商均提供无限数据流量服务,消费者无需再开启WiFi网络来避免昂贵的流量费。这是一个重大变化,将来可能促使WiFi退出历史舞台。此外,一些新技术的出现也让WiFi的前景不是那么乐观。据预计,在不远的将来,消费者在公共场所(体育馆和机场等)使用WiFi所占整体移动数据流量的比例将从当前的1/2降至1/3。

一、WiFi替代技术:LTE-U

“LTE-U”(LTE in Unlicensed Spectrum)使用非授权频谱来给蜂窝数据通信增加可用网络流量,即在WiFi频段上部署LTE的技术解决方案。在过去的几十年,非授权频谱主要被用于车库遥控器、无绳电话和婴儿监测器等领域。但如今,它已被全面应用到WiFi网络上,连接着智能手机、笔记本电脑、机顶盒、视频游戏机,以及其他一系列连接到互联网的智能设备。随着LTE-U的普及,WiFi可能退居二线。对于用户而言,他们可以在手机蜂窝网络和LTE-U网络上无缝切换,根本察觉不到有任何变化。而在当前的公共WiFi网络上,用户登录不同的网络,每次都要输入密码。此外,LTE-U对支持设备的需求量也较少。例如,对于一栋18万平方英尺(约合1.67万平方米)的大楼,只需要24个新接入点。而对于WiFi,则需要80个热点。

二、WiFi替代技术:CBRS

另一项可能对WiFi构成威胁的新技术被称为“CBRS”,即“公民宽带无线业务”(Citizens Broadband Radio Service)。这项新技术允许任何人分享当前由美国海军使用的大量频谱资源。自2013年以来,谷歌和其他公司一直在游说联邦通信委员会(FCC)开放该频段用于移动宽带应用。CBRS联盟总裁迈克尔·皮特斯(Michael Peeters)称,CBRS比WiFi更可靠,可能成为工厂、机场和港口等场所的更好选择。

三、5G成杀手锏

在所有威胁中,5G可能成为WiFi的杀手锏。在5G标准下,消费者下载一部高清电影不到一秒钟。通过使用CBRS,移动运营商可以更快、更轻松地部署5G网络。因为他们可以使用共享的3.5GHz频段,而无需通过拍卖或其他交易获得频谱授权。

当然,WiFi影响力被侵蚀可能是一个缓慢、崎岖的过程。无限数据流量服务让WiFi对于手机而言变得无关紧要,但家中的其他设备,从MacBook到亚马逊Echo,仍在使用WiFi连接到互联网。此外,在一些没有手机信号或手机信号不稳定的办公楼或家庭住宅,也需要WiFi来补充。但是未来,WiFi将遭受这些新技术的巨大冲击。【研究员WD】